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Keldian - Outbound
Qu'il est difficile, autant que jouissif, de découvrir le nouvel opus d'un groupe qu'on aime tant après un opus presque parfait. D'autant plus lorsque cinq longues années sépare ses deux travaux...

C'est ce que votre serviteur a du surmonter avant de se lancer dans cette nouvelle aventure, ce troisième voyage vers les étoiles concocté par Keldian, un Outbound lumineux qui nous aspire vers un soleil brûlant d'inspiration.

Car le duo Christer Andresen / Arild Aardalen n'en manque pas, comme de talent... ont-ils su cependant combler cette lourde attente ? Voici l'avis de La Grosse Radio Metal sur cette galette sortie le 31 octobre en autoprod.


Première remarque, le son a gagné en consistance pour une production un poil plus metal qui met certaines parties guitares en avant. L'exemple le plus probant étant le très heavy mid tempo "Morning Light Mountain", presque menaçant et collant parfaitement avec le thème de ses paroles (voir notre interview avec Chris et Arild pour plus de détails), titre dont Keldian nous avait pas forcément habitué par le passé et qui trouve un petit écho avec "Earthblood" même si ce dernier reste plus classique. Pour le reste, ce n'est pas tant sur la "puissance" que ce mix se met en valeur, mais sur une volonté d'être plus direct, peut-être parfois un peu moins atmosphérique (sauf sur quelques exemples bien précis), plus "old school" même comme sur "A Place Above the Air" ou encore l'entame "Burn the Sky" qui reste cependant très Keldian dans l'esprit, hymnesque et subtile sans jamais déborder dans la surenchère.


Arild and Chris, Keldian 2013

Arild (claviers, production) et Chris (chant, guitares)



Les ingrédients ne changent cependant pas trop : Keldian c'est avant-tout une parfaite fusion entre un power metal mélodique aux refrains ultra accrocheurs, des sonorités électro tantôt futuristes tantôt ambiantes et quelques touches de hard FM voire même rock alternatif/pop bien pensées. En ce sens, le duo norvégien a une nouvelle fois réussi le tour de force d'écrire quelques petits tubes instantanément imprimés dans vos esprits, on peut ainsi citer à nouveau l'attaque du CD "Burn the Sky", mais aussi "Earthblood" ou "Kepler and 100 000 Stars" et leurs refrains imparables, sans oublier "Never Existed". Surtout "Never Existed". Pour beaucoup, le titre le plus accrocheur et le mieux réussi de l'opus, touchant presque à la pop, naviguant entre 30 Seconds to Mars (ses choeurs, son couplet) et Machinae Supremacy (ce côté "speed joyeux futuriste façon jeu vidéo" qui sera d'ailleurs remarqué à plus d'une occurence le long de cette offrande). Imparable, peu être trop facile en apparence, mais diablement efficace. Et cette marque de fabrique, Keldian la poussera à son paroxysme sur un "Run for Your Life" terriblement direct, peut-être un poil trop avec son titre répété à l'infini... dommage, il s'agira là du seul morceau un peu décevant de la galette.


"I don't want a be a hero anymore!"



Si cette fusion fonctionne, c'est aussi grâce donc à ces moments plus calmes qui tempèrent la folie voisine. "Morning Light Mountain" malgré son côté très lourd jouera ainsi ce rôle d'éther musical, tout comme donc la plus mid-tempo et quasi Ghost-ienne dans ses couplets/claviers "A Place Above the Air". Mais comment ne pas surtout mettre en avant "The Silfen Paths" et ses 12 minutes en toute légèreté ? A la fois profonde et transcendentale, cette chanson touche au post-rock dans son interminable break et offre un parfait entracte avant le grand final. Les fans de Ghost Brigade, Cult of Luna ou autres Isis apprécieront ce passage, quant au reste il faut se laisser prendre par la main avant de s'envoler. En ce sens, Keldian réalise sa plus belle pièce épique, à l'image d'un splendide "Redshift" sur Heaven's Gate ou du poignant "Memento Mori" sur Journey of Souls.

C'est alors que le duo décide de conclure ce Outbound avec un morceau power "à tiroirs", un F.T.L. digne par moments des meilleurs Sonata Arctica et qui frôle l'hystérie émotive dans le chant et la mélodie vocale, sans parler évidemment des ambiances spatiales ou du discours de J.F. Kennedy en conclusion. Keldian ne pouvait mieux terminer l'album, pour une piste pas forcément facile à apprécier de prime abord.


"True pionneers leave everything behind!"



Il ne reste plus alors qu'à parler de la performance des deux hommes avant de conclure. Arild reste fidèle à lui-même, poussant ses arrangements claviers encore plus loin et dans un son frisant une certaine perfection. Son travail de producteur dans le mix est tout simplement parfait (même si on peut parfois regretter quelques basses un peu trop absentes), et le mastering de Miko Jussila au Finnvox a parfaitement abouti le travail. Quant à Chris, outre des riffs souvent bien pensés, il brille par un chant qui semble avoir encore progressé avec le temps, comme le prouve ce "Alive!" poussé à la fin du refrain de "Burn the Sky" , sans oublier des aigus encore mieux maîtrisés. Un mot également sur le batteur, fixe de morceau à morceau contrairement à Journey of Souls, Jørn Holen (l'ancien de Windir et actuel de Vreid) qui réalise un travail carré et sans faille, même si un peu en retrait parfois dans le mix.


Verdict alors ? Keldian réussi son pari et son retour en force. Sans pour autant égaler un Journey of Souls quasi parfait il faut dire, le combo scandinave avance et sait éviter les éceuils du genre, l'inspiration toujours galopante. Et c'est là le principal : Chris et Arild prouvent qu'ils ont beaucoup de belles choses à dire musicalement, ils ne se laissent enfermer dans aucun carcan et semblent prêts à porter Keldian au-delà des limites. Sans frontières, voici un groupe qui poursuit son petit bonhomme de chemin sans démériter, avec l'aspiration de faire encore mieux la prochaine fois. Même si ce ne sera pas aisé.

 

Ecoute grauite en streaming du nouvel album

 
Note de la rédaction :
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8 / 10
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