webzine rock
La Grosse Radio ROCK sur  webzine rock La Grosse Radio sur Twitter radio rock  webzine rock
  • KO KO MO live session
  • PODCAST Tournée Supersonic
  • Longueur d'Ondes fête ses 35 ans
  • Hell Session, 2ème édition
La Grosse Radio / Rock / Webzine rock / Flashback / The Passions - Thirty Thousand Feet Over China (1981)
The Passions - Thirty Thousand Feet Over China (1981)



 


"I'm in love with a german film star, I once saw in a bar..."









"One Hit Wonder", c’est sous cette expression peu glorieuse que se cache parfois d’insoupçonnées pépites du passé, trop plébiscitées pour être complètement oubliées, mais trop cachées pour être institutionnalisées ; pour le meilleur et pour le pire. C’est ce qui s’est passé avec les Passions et leur single "I’m In Love With A German Film Star", sorti début 1981. Deux ans plus tard, le groupe se sépare et tombera à jamais dans les limbes des occasions manquées. Que diable a-t-il pu bien se passer ?

 

new wave, post-punk, 1981


Mais revenons plutôt au début de l’histoire. Le groupe (au début les Youngsters, et non les Passions) se forme en 1978, alors que l’explosion punk est déjà sur le point de passer l'arme à gauche tandis que les formations de post-punks déprimés comme ceux de Joy Division pointent le bout de leur nez. Soufflant sur le reste du brasier punk, nos jeunes amis jettent logiquement leur dévolu sur les sons de guitares craspecs, de basse sans basse, et de chant masculin à la justesse toute relative. Ca, ce sera du moins le cas pour le premier Ep, Needles And Pills (avec un titre pareil, faut vous faire un dessin ?) mais fort heureusement, le chanteur cédera bien vite sa place à la guitariste/chanteuse Barbara Cogan, bien plus convaincante dans le rôle. Mieux encore, les Passions décrochent un contrat en 1979 avec Chris Parry, fondateur du label Fiction, et accessoirement manager d’un autre petit groupe prometteur originaire de Crawley, les Cure.

L’année suivante sort le premier effort de nos héros, Michael & Miranda. Produit par Mike Hedges, le son se rapproche furieusement de la new wave. Rage froide et rentrée, rythmique métronomiques, guitares propres; on a l’impression d’entendre les Cure en train de jouer du Siouxsie And The Banshees de l’époque (à moins que ce ne soit l’inverse ?). Si la production est léchée, les compositions ne sont pas encore assez convaincantes (sauf peut-être à l’exception d’ "Oh No, It’s You"), voire pas inspirées (le faux reggae d’ "Hunted ") ; manquant terriblement d’un single en bonne et due forme, même si pour un premier essai, cela reste correct (preuve en est avec leur passage chez le légendaire John Peel, sorte d’adoubement post-punk par excellence). Les Passions iront donc vaillamment défendre leur bébé en ouvrant les dates européennes de la tournée des Cure avant de se faire jeter comme des malpropres par leur label. Et ça tombe finalement pas si mal ; et d’une parce qu’il ne sont jamais vraiment sentis portés par ledit label, et de deux, parce qu’ils sont sur le point de signer avec Polydor. Excusez du peu.

 

new wave, post punk, 1981

 

Et c’est maintenant que nous arrivons au cœur de notre histoire. Début 1981 sort le single "I’m In Love With A German Film Star", un titre étonnamment contemplatif et mystérieux, sublimé par le delay du guitariste Clive Timperley. La chanson devient vite un hit et ouvre les portes de l’émission sacro-sainte Top Of The Pops au groupe. Ca y’est, ce coup ci, c’est la gloire ! Pourtant la composition du titre telle que se le rappelle le bassiste David Agar n’a rien de bien glorieux, se limitant à une répet foireuse passée à "siroter du mauvais thé" et "jammer sur trois accords" avant que la chanteuse ne trouve les paroles et le fameux titre (inspiré par un de ses béguin envers un roadie des Sex Pistols et des Clash), réussissant ainsi à sortir le batteur de son état végétatif qui s’exclame soudainement "Ca, c’est un hit !". Pas bête, l’animal.




 


Il faut battre le fer tant qu’il est chaud. C’est donc neuf mois plus tard que sort Thirty Thousand Feet Over China, le deuxième album des Passions. S’inscrivant bien plus volontiers dans la lignée de leur nouveau single que celle de leur premier disque, les Passions commencent à affiner leur style et ont indubitablement gagné en maturité. Les dissonances punks sont mises de coté au profit des mélodies amères de la new wave dont un titre comme “Swimmer” et sa ligne de chant semble s’en faire littéralement le chantre. Il faut bien avouer que Thirty Thousand Feet Over China est un pur produit de son époque. On peut ainsi y attacher un certain nombre de références, de Bauhaus sur "Small Stones" à un "Bachelor Girls" que n’aurait pas renié les Pretenders du début; mais aussi les allemands de Kraftwerk le temps d’un "Skin Deep" de bon aloi, sans oublier la voix de Barbara Gogan s’inscrivant quelque part entre les envolées de Liz Frazer, la mauvaise humeur d’une Siouxsie Sioux et le chorus glacé d’une Debbie Harry.

Car si l’on peut attacher à cet opus autant de noms prestigieux, c’est que l’album est quand même une sacrée grande baffe dans la gueule. Pas de temps morts, pas de pistes à zapper, ni trop court ni trop long, cohérent mais protéiforme, singles en chaîne ("I’m In Love With A German Film Star" évidemment, mais aussi "Swimmer" et l’excellentissime "Runaway") difficile de ne pas adhérer pour tout amateur post-punk qui se respecte. Avec un groupe plus mature, un contrat avec un label solide, un super album et une tournée en vue, plus rien ne pouvait leur résister. Vraiment ? Dit comme ça, il est effectivement difficile d’imaginer ce qui a pu tourner cacao dans l’histoire ; et c’est peut-être justement une histoire de tournée qui sonnera le glas du groupe.





Ironiquement intitulée Tour Till We Crack, la tournée verra le départ du guitariste du goupe pour "différents politiques". D'un certain coté, c'est sûr que de tourner avec une chanteuse ayant certainement sa bonne dose d’ego (mais quelle chanteur/euse n’en a pas ? hein ? Je vous le demande?) et qui plus est marxiste convaincue ne doit pas être facile tous les jours. Sauf que Timperley avait su insuffler via ses effets de guitare une dimension supplémentaire à la musique du groupe. Toutefois, les Passions ne s’arrêtent pas en si bon chemin, trouvent vite un remplaçant en la personne de Kevin Armstrong (futur collaborateur de Bowie, Iggy Pop et Morrissey) et en profite pour embaucher un claviériste, Jeff Smith.

En 1982 sort leur troisième et dernier album, Sanctuary, et dire qu’il ne tient pas la comparaison avec son prédécesseur est un doux euphémisme. D’une, parce que le clavier est un ajout plus que dispensable, voire est un élément perturbateur, parasite. Et de deux, parce que la musique se trouve alourdie d’une balourdise eighties dont on se serait bien passé. Ne subsiste de ce gâchis qu’un « Small Talk » réellement valable.

 



C’est au milieu de l’année 1983 que prend fin pour de bon l’aventure des Passions après un ultime concert londonien. On ne peut que regretter que le groupe n’ait pas poursuivi et persévéré au vu du potentiel que laissait entrevoir Thirty Thousand Feet Over China autant que l’on peut se consoler en se disant qu’au moins, il existe bel et bien ce foutu album ! Ben oui, et c’est déjà une sacrée aubaine de pouvoir encore l’écouter, des dizaines d’années après. Et si l'album n'est pas forcément ultra connu, "I’m In Love With A German Film Star" reste assez culte pour être repris par différents groupes, notamment en 2005 par les Foo Fighters. Alors, un bon conseil; ne vous privez pas, écoutez, kiffez (ou pas, hein, c’est à vous de voir), mais surtout, surtout ne l’oubliez pas !


Crédit photo : DR
 

 webzine rock
 webradio rock
COMMENTER CET ARTICLE
Artistes mentionnés :
 musique rock Bauhaus
Enorme groupe britannique, Bauhaus est une des toutes premières formations de la scène Batcave et post-punk, qui a donné naissance au rock gothique avec, entre autres, The Sisters of Mercy et ...
Plus d'infos, d'images, de news sur la page de Bauhaus
 écouter radio rock Blondie
Le groupe culte aux plus de 40 millions d'albums vendus, Blondie est de retour en 2017 avec Pollinator. Produit par John Congleton (St. Vincent, David Byrne) et co-écrit avec Johnny ...
Plus d'infos, d'images, de news sur la page de Blondie
 webzine rock Cocteau Twins
Groupe de cold wave écossais fondé en 1979 dissous en 1997. Ils sont durant les 80's les fers de lance du label 4AD, l'un des plus influents de l'époque. Entre 1982 et 1996, le groupe sort une ...
Plus d'infos, d'images, de news sur la page de Cocteau Twins
 webzine rock Foo Fighters
Foo Fighters est un groupe de musique grunge de la fin des années 90 qui a démarré en 1994 à Seattle. En 1994, Nirvana se dissout, suite à la mort de son ...
Plus d'infos, d'images, de news sur la page de Foo Fighters
 musique rock Iggy Pop
Iggy Pop, grand père des punks, nurnommé l'iguane, grand artiste devant l'éternel, à la discographie, la carrière, les prestations scéniques, la voix impressionnantes. Que dire sinon qu'il ...
Plus d'infos, d'images, de news sur la page de Iggy Pop
 forum rock Joy Division
Joy Division est un groupe de rock post-punk anglais formé en 1977 à Manchester, chef de file du courant cold wave. Il se dissout en mai 1980 après le suicide de son chanteur, Ian Curtis. Les ...
Plus d'infos, d'images, de news sur la page de Joy Division
 écouter radio rock Kraftwerk
Kraftwerk (« centrale électrique » en allemand) est un groupe allemand de musique électronique qui a joué un rôle prépondérant dans le développement de cette musique. Leurs productions ...
Plus d'infos, d'images, de news sur la page de Kraftwerk
 webradio rock Morrissey
Le chanteur charismatique des légendaires Smiths.
Plus d'infos, d'images, de news sur la page de Morrissey
 écouter radio rock Sex Pistols
Groupe anglais créé en 1975 à Londres. Ils sont l'un des groupes initiateurs du mouvement punk britannique. Quatuor formé originalement de Johnny Rotten (John Lydon) au chant, Steve Jones à ...
Plus d'infos, d'images, de news sur la page de Sex Pistols
radio rock The Clash
The Clash est un groupe de rock britannique, formé à Londres en 1976, célébré pour être l'un des groupes majeurs de l'histoire du rock et du punk ...
Plus d'infos, d'images, de news sur la page de The Clash
 webzine rock The Cure
Groupe britanique fondé en 1976, grande fugure de la new wave ayant rapidement évolué vers son propre son évoluant entre rock, pop, gothique voire psyché aux ...
Plus d'infos, d'images, de news sur la page de The Cure
Vos commentaires
 musique rock
NOS CHRONIQUES ROCK
radio rock
NOS INTERVIEWS ROCK
 webzine rock
NOS LIVE REPORTS ROCK
 écouter radio rock
NOS ACTUS ROCK
 forum rock
NOS VIDEOS ROCK
 forum rock
NOS FLASHBACKS ROCK
 vidéo rock
GROSSES SELECTIONS ROCK
 forum rock
NOS DEPECHES ROCK
Les Newsletters
Les flux RSS
 webzine rock Tout le webzine de la grosse radio
 forum rock Le webzine ROCK
***
La Grosse Radio ® est une marque déposée, tous droits réservés © 2003-2017