Suga Roy & Conrad Crystal – Honoring The Kings Of Reggae (feat. The Fireball Crew & Zareb)


Vous avez sans doute déjà entendu parler du duo jamaïcain Suga Roy & Conrad Crystal. Pas plus tard que l’année dernière, ils nous avaient enchanté grâce à leur 4ème opus The Kings Book, faisant la part belle au reggae – nu roots avec leur style si caractéristique.

Mine de rien, le duo compte déjà près d’une dizaine années de carrière. Leur 5ème album officiel arrive le 4 novembre prochain dans le monde entier ; le label Fire Ball Records s’est chargé de la production avec VP Records, Baco aura en charge la distribution. En plus de son acolyte habituel, Suga Roy est accompagné par le Fireball Crew ainsi que par Zareb, un troisième chanteur.

Ce projet, qui s’intitule très explicitement Honoring The Kings Of Reggae, germe dans l’esprit de Suga Roy depuis plus de 2 ans. Vous l’aurez compris grâce à son titre, il rend hommage aux légendes du reggae en Jamaïque. 2 ans, cela peut paraître relativement long par rapport aux normes d’aujourd’hui, mais quand on voit le tracklisting, le nombre d’invités et de musiciens ayant collaboré, on comprend bien pourquoi cette idée a mis du temps à prendre forme !

Rendez vous compte : pas loin de 30 musiciens au total ont mis le pied à l’étrier pour recomposer des grands classiques (dont la plupart ont permis à bon nombre d’entre nous de découvrir le reggae music). On peut relever notamment comme principaux contributeurs The Fireball Crew Band, en haut de l’affiche, mais aussi le House Of Riddim Band, le Natural Selection Band et des musiciens extrêmement réputés comme Errol Flabba Holt (basse), Dalton Brownie (clavier / guitare), Bongo Herman (percussions), Dean Fraser (saxophone)… Cette liste fait déjà son petit effet, mais quand on rajoute aussi au casting des noms comme Sizzla, Burro Banton, Gyptian, Busy Signal, Jah Mali, Terry Linen ou Krymist, on attend tout simplement de cet album qu’il nous enchante, ni plus ni moins.
 

Suga Roy & Conrad Crystal

Le travail de sélection des morceaux à reprendre aurait pu être un problème pour Suga Roy. Si vous aviez à créer un projet comme celui-ci, comment feriez-vous pour faire votre sélection et choisir entre du Burning Spear, Bob Marley, Peter Tosh, The Abyssinians, Bunny Wailer, Jimmy Cliff, Israel Vibration, John Holt, Gregory Isaacs, Jacob Miller, Dennis Brown, The Gladiators, Desmond Dekker, Alton Ellis, Ijahman Levi, Culture, Don Carlos… ? Suga Roy n’a pas choisi. Tout le monde y est, sur les 19  titres que composent l’album.

Notre duo n’en est pas à son coup d’essai en matière de reprises, ayant déjà consacré un album entier à leur idole Gregory Isaacs. Il y a 10 ans, Gyptian s’était également joint au groupe pour reprendre le tube « Jah Jah See Dem A Come » de Joseph Hill & Culture. On retrouve dans Honoring The Kings Of Reggae un excellent re-cut de ce titre sous le nom de « Jah Jah See Dem ». D’une manière générale, les titres originaux ont été légèrement modifiés, par respect pour leurs auteurs.

On retrouve aussi le single « Shanty Town » (reprise de « 007 » de Desmond Dekker) sorti l’année dernière avec Busy Signal. Ce morceau avait fait sensation à sa sortie, les jamaïcains étant très friands de ce genre de combinaison. En même temps, quand on a une grosse big tune entre les oreilles, qui ne le serait pas ?


Des big tunes, ce n’est pas ce qu’il manque dans cet opus. En plus des singles déjà parus, le prochain à venir, « Trouble » (« So Much Trouble In The World », Bob Marley & The Wailers), devrait confirmer nos 2 compères au rang d’experts officiels. Accompagnés par Sizzla et Jah Mali, cette combinaison fait déjà office de gros classique sur le papier, sensation confirmée par les écoutes successives de ce morceau magique !


Les instrus sont fidèles aux titres originaux, ce qui revient à dire que le style général qui en ressort est du bon gros reggae roots. Les alternances de prise de pouvoir entre Zareb et Conrad Crystal amplifient ce sentiment de mimétisme des originaux. Sur certains morceaux, le numéro d’imitation devient une véritable performance. La voix cristalline de Conrad Crystal se confond avec celles de Don Carlos, Gregory Isaacs ou Alton Ellis, la voix de Zareb avec celles de Desmond Dekker ou Israel Vibration. La difficulté est néanmoins de réussir à conserver une fidélité par rapport à l’existant, en apportant un souffle nouveau et personnalisé en gardant le tout cohérent et harmonisé. C’est là où Suga Roy entre en scène, intervenant à sa manière sur des morceaux pour lesquels on n’aurait pas imaginé possible une performance de MC / toaster. Si on pouvait s’en douter pour « Satta Massa Gana » de The Abyssinians, tant ce morceau a été repris maintes et maintes fois, il est plus rare de voir du Ijahman Levi ou du Alton Ellis revisité de cette manière. Et de quelle manière ! « Rock Rock Steady » (« Rocksteady », Alton Ellis) est un modèle en la matière, suivi de près par « Do You Remember The Day » (« Slavery Days », Burning Spear).

Plus encore que ce jeu de ping pong dans les échanges vocaux de Suga Roy et Conrad Crystal (et/ou Zareb), ce sont les combinaisons avec d’autres artistes qui sortent réellement du lot. Ainsi, « Move It On To Creation » (« Ababa John I », Don Carlos), arrive furieusement au même niveau que les « Shanty Town » ou « Trouble », grâce à la complicité de l’inimitable Burro Banton.

En bref, si certains morceaux restent moins réussis que d’autres, vous trouverez forcément votre compte dans les 19 titres de ce Honoring The Kings Of Reggae. Truffé de tubes, l’album vous procurera au minimum un moment de plaisir en redécouvrant des morceaux essentiels, mais il y a fort à parier qu’il aille plus loin en vous réchauffant le coeur tout l’hiver.

Suga Roy & Conrad Crystal feat. The Fireball Crew & Zareb – Honoring The Kings Of Reggae
VP Records
1. Mix up Attitude
2. Trouble Feat. Sizzla & Jah Mali
3. Take Me Home Country Road
4. Shanty Town Feat Busy Signal
5. Do You Remember The Days
6. The Ball Room Ft Krymist
7. Sun Shining Day Feat. Terry Linen
8. Satta Ganna
9. We All Singing The Same Song
10. Jah Load
11. Moving On To Creation Ft.Burro Banton
12. Leopard
13. Musical Hot
14. Jah Jah See Dem Feat.Gyptian
15. Love all I Have
16. Be Careful Stealing
17. Suspicious
18. Rock Rock Steady
19. Carol Am Depending On You

NOTE DE L'AUTEUR : 7 / 10



Partagez cet article sur vos réseaux sociaux :

Ces articles en relation peuvent aussi vous intéresser...

Ces artistes en relation peuvent aussi vous intéresser...

Advertisements