Jeep (Higher Light) – Cookie & Café

Cookie & Café. A priori, ça conviendrait plutôt pour le nom d’un salon de thé ou comme une suggestion de dessert dans un food truck, mais pas du tout comme le titre d’un EP. Et pourtant, il s’agit bel et bien de la dernière production en date de Jeep, l’un des membres du crew tourangeau Higher Light, parue le 24 janvier chez Brigante Records.

Mais Cookie & Café, ça sonne justement très bien pour un EP made in Brigante Records. En effet, on s’imagine parfaitement en train de chiller, de siroter son café et de déguster son cookie alors qu’on écoute posément ce maxi de Jeep. Car si le beatmaker était plus habitué les années précédentes à composer du dancehall ou du rub-a-dub (souvenons-nous du Old School Flavor avec Green Cross), il s’est rapproché avec ce Cookie & Café des beats plus lounge et aériens, pour ne pas dire vapor, propres au label fondé par Biga*Ranx. Un virage esthétique et musical qui n’est pas pour nous déplaire, bien au contraire, qui avait été initié avec le single « Empress » en feat. avec Prendy (voir ici) il y a environ un an et demi et qui figure bien évidemment ici.

Prendy, vous avez dit Prendy ? Oui. Celui que l’on retrouvait sur une bonne partie du sublime Bridge Over Troubled Dreams d’Atili (la grosse chronique ici) en 2016, avec notamment « Longtime » et « Tomorrow », vient poser sa voix aérienne sur la prod de Jeep. « Il faut que ça fly » déclarait à juste titre le beatmaker à propos de son EP. Et quoi de plus logique que d’associer des chanteurs au flow calme et apaisé, très soul, à des riddims tout aussi posés, lents et lourds. Le trap se marie ici au dub méditatif et à la soul, d’une certaine manière dans la lignée d’un KSD (autre artiste signé chez Brigante Records et qui lui aussi avait opéré un revirement stratosphérique après nous avoir servi du stepper à la sauce anglaise pendant plusieurs années), et Jeep est donc allé dénicher des interprètes adéquats.

Surtout que c’est à travers une sorte de berceuse que Jeep introduit son Cookie & Café avec « Tek Flight » et le flow très suave au vibrato subtil à la Horace Andy de Dappa Ruk. En effet, même si ce dernier peut prendre des accents ragga dans les couplets, on retiendra surtout son timbre qui descend en droite ligne de celui de l’auteur de « Skylarking » dans le refrain. Massive Attack ne s’y était d’ailleurs pas trompé à l’époque en recrutant le Jamaïcain pour coller à son trip-hop planant. Avec Dappa Ruk, on reste sur les mêmes tonalités fly mais dans un registre plus dub et trap.

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Quant à Niawy, l’autre révélation sur ce maxi, il intervient sur « Last Longer », une prod à la croisée du vaporwave, du hip-hop et du dub dans une ballade envoûtante qui vient littéralement caresser notre esprit et nos sens. Ici c’est plus le trip-hop de l’autre groupe phare bristolien qui aura été convoqué, celui de Portishead. La voix de Niawy nous rappelant allègrement d’ailleurs les mélopées de Beth Gibbons.

Conséquence de la ligne directrice de l’EP, Miscellaneous, presque à contre-courant de ce qu’il peut proposer avec Chill Bump, adoucit sa façon de poser sur « Believe » dans une combinaison vapor avec le MC japonais Kid Eastah, que l’on avait découvert il y a quelques mois sur l’album Huglife (la grosse chronique ici) d’Atili ; décidément le frère de Biga*Ranx aura été une source d’inspiration indirecte pour Jeep sur ce Cookie & Café, au même titre que Kid Eastah, puisqu’il a droit à un tune en solo, « Dreaming », au titre très évocateur avec ses notes oniriques et poétiques ; là encore l’influence de Bridge Over Troubled Dreams n’est pas si éloignée que cela.

Dès lors, l’EP se termine par un remix du « Warm My Soul » de Blundetto à travers lequel est venu se faufiler l’un des derniers intronisés de l’écurie Brigante Records, G-Rhyme General, qui, à l’instar de son compatriote Miscellaneous, se révèle plus apaisé sans faire montre de son fast style so british. Preuve que les champs du possible sont décidément inifinis dans la musique quand on ose les explorer.

TRACKLIST

1. Tek Flight feat. Dappa Ruk 
2. Dreaming feat. Kid Eastah  
3. Believe feat. Kid Eastah & Miscellaneous 
4. Last Longer feat. Niawy 
5. Empress feat. Prendy 
6. Warm My Soul (Blundetto feat. Courtney John) Remix feat. G-Rhyme General

Artiste : Jeep (Higher Light)
EP : Cookie & Café
Label : Brigante Records
Date de sortie : 24/01/2020

NOTE DE L'AUTEUR : 7 / 10



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